Tomás de Iriarte

Tenerife, 1750 - Madrid, 1791.
Humorista literario y escénico español.

Tomás de Iriarte y Nieves Ravelo poeta de la Ilustración y el Neoclasicismo y también músico aficionado.

Su carrera literaria se inició como traductor de teatro francés. Tradujo además el Arte poética de Horacio.

En 1770 había publicado su comedia Hacer que hacemos, comedia de carácter que retrata a una persona vanidosa, orgullosa, el perfecto atareado que nunca hace nada en realidad. La librería, escrita en 1780, no se estrenó hasta 1798: se trata de una comedia en un acto, con algo de sainete costumbrista pero con la peculiaridad de estar escrita en prosa, forma que no volverá a repetir su autor en las obras siguientes, que siguen el sistema de versificación típico de las comedias : romance octosílabo con una rima en cada acto. En 1788 estrenó El señorito mimado. Iriarte repitió la fórmula y el éxito con La señorita malcriada, escrita y publicada en 1788 y estrenada en 1791. Con Guzmán el Bueno (1791) introduce la forma del melólogo o escena dramática unipersonal con acompañamiento de orquesta, subgénero teatral creado por Jean Jacques Rousseau.

Pero es más conocido por sus Fábulas literarias (1782), editadas como la “primera colección de fábulas enteramente originales” en cuyo prólogo reivindica ser el primer español en introducir el género, lo cual motivó una larga contienda con el que había sido amigo desde largo tiempo, Félix María Samaniego, ya que este último había publicado su colección de fábulas en 1781, hecho de sobra conocido por Iriarte.