Peter Cook

Peter Cook
Torquay, Inglaterra, 1937 - Hampstead, Inglaterra, 1995
Humorista escénico y audiovisual inglés.

Fue un actor, humorista y guionista británico. Figura influyente de la comedia británica, es visto como la cabeza visible del movimiento de sátira británica de la década de 1960. A Cook se le asocia con la comedia anticonvencional que surgió en Gran Bretaña y en los Estados Unidos a finales de la década de 1950. En una encuesta realizada en 2005, entre cómicos, guionistas, directores y productores del Reino Unido y los Estados Unidos, para Channel 4, Cook fue votado el "cómico más grande de todos los tiempos" y el "cómico con más talento del mundo".

Fue en Pembroke donde empezó a interpretar y escribir números humorísticos como miembro de Footlights, uno de los clubes de teatro de la universidad, y del cual fue presidente en 1960. ​

Estando en la universidad, escribió para Kenneth Williams, para quien creó la revista representada en el West End londinense, One Over the Eight. Posteriormente Cook fue destacando por mérito propio, actuando en un show teatral de carácter satírico, "Beyond the Fringe".

En 1961 inauguró el club The Establishment en el Londres, un local únicamente para miembros, y en el que presentó a muchísimos comediantes.

En 1962 viajó a Nueva York para actuar durante un año con Beyond The Fringe en locales del circuito de Broadway.

Su primer espacio televisivo de carácter regular tuvo lugar en el programa de Granada Television Braden Beat, con Bernard Braden, show en el que encarnaba a su personaje más perdurable: el arisco y monótono E. L. Wisty, el cual había concebido Cook para la Marionette Society del Radley College.

Su dúo cómico con Dudley Moore le llevó a participar en Not Only.

Cook y Moore también actuaron juntos en el cine, empezando con The Wrong Box en 1966. Bedazzled (1967), film visto hoy en día como un clásico, no fue un éxito financiero. Dirigido por Stanley Donen.

En 1970 Cook se hizo cargo de un proyecto iniciado por David Frost para un film satírico acerca de un encuestador político que llega a ser presidente del Reino Unido. La cinta, The Rise and Rise of Michael Rimmer.

Cook se convirtió en un favorito de los talk shows.

En 1972 Cook hizo una gira por Australia con la revista Behind the Fridge, antes de representarla en Nueva York en 1973 con el título de Good Evening. Con frecuencia Cook tenía problemas interpretativos a causa del alcohol.

En 1978 Cook actuó en la serie televisiva Revolver, y en 1979 grabó segmentos humorísticos para el grupo Sparks en las caras B de sus singles "Number One In Heaven" y "Tryouts For The Human Race".

Cook actuó en las primeras tres galas presentadas por los humoristas John Cleese y Martin Lewis a beneficio de Amnistía Internacional. Las galas fueron llamadas The Secret Policeman's Balls, aunque ese título no se utilizó hasta la tercera de ellas. Participó en las tres noches del primer showen abril de 1976, A Poke in the Eye (with a Sharp Stick), como artista individual y como miembro del reparto de Beyond The Fringe, que se reunió por vez primera desde los años sesenta. También participó en un número de Monty Python reemplazando a Eric Idle. Cook formó parte del reparto del álbum del show y del film Pleasure At Her Majesty's. En mayo de 1977 intervino en la segunda gala de Amnistía, An Evening Without Sir Bernard Miles, que se retituló The Mermaid Frolics para el disco y el especial televisivo, y en la que actuó junto a Terry Jones.

En junio de 1979 Cook actuó las cuatro noches del evento The Secret Policeman's Ball en equipo con John Cleese. Cook hizo un par de números en solitario y un sketch con Eleanor Bron. También lideró el número final, "End Of The World".

En 1980, espoleado por el estatus de Moore como estrella cinematográfica, Cook se mudó a Hollywood y actuó en el papel del mayordomo inglés de una rica americana en la sitcom estadounidense The Two of Us, haciendo además varios cameos en un par de películas mediocres.

En 1980 Cook protagonizó el especial de London Weekend Television Peter Cook & Co.. El show incluía varios sketches, uno de ellos una parodia de la serie Tales of the Unexpected. En el reparto figuraban John Cleese, Rowan Atkinson, Beryl Reid, Paula Wilcox y Terry Jones.

Cook también fue Ricardo III de Inglaterra en 1983 en "The Foretelling", el primer episodio de La víbora negra. En 1986 trabajó en el talk show de Joan Rivers en el Reino Unido. Fue Mr Jolly en 1987 en la entrega de The Comic Strip Presents Mr Jolly Lives Next Door. Otra de sus actuaciones tuvo lugar en la película The Princess Bride ese mismo año, encarnando al clérigo. Martin Lewis sugirió a Cook cooperar con Moore para participar en el evento caritativo "Comic Relief" en los Estados Unidos, con el fin de recaudar fondos para los sin techo. La pareja interpretó su sketch "One Leg Too Few".

En 1988 Cook apareció como un concursante del show cómico de improvisación Whose Line Is It Anyway?. Cook fue declarado vencedor y su premio fue leer los créditos con el estilo de un taxista neoyorquino, un personaje interpretado por él en Peter Cook & Co.

En 1990 Cook volvió como Sir Arthur Streeb-Greebling para una actuación junto a Ludovic Kennedy en A Life in Pieces.

 

Filmografía

  • The Wrong Box (La caja de las sorpresas) (1966)
  • Alicia en el país de las maravillas (1966).
  • El sombrerero (1967).
  • El Diablo. Sentencia para un dandy (1968).
  • Monte Carlo Or Bust (estrenada en Estados Unidos como Those Daring Young Men in Their Jaunty Jalopies) (1969).
  • The Bed-Sitting Room (1969).
  • Inspector. The Rise and Rise of Michael Rimmer (1970).
  • The Adventures of Barry McKenzie (1972).
  • Find the Lady (1976).
  • The Hound of the Baskervilles (1978).
  • Sherlock Holmes. Derek and Clive Get the Horn (1979).
  • Clive Yellowbeard (1983).
  • Supergirl (1984).
  • Apocalypse (1986).
  • The Princess Bride (1987).
  • El clérigo. Without A Clue (Sin pistas) (1988).
  • Getting It Right (1989).
  • Great Balls of Fire! (1989).
  • First English Reporter Black Beauty (Un caballo llamado Furia) (1994).

 

Amnesty

  • Pleasure at Her Majesty's (1976)
  • The Mermaid Frolics (1977)
  • The Secret Policeman's Ball
  • The Secret Policeman's Private Parts (1981)
  • The Best of Amnesty: Featuring the Stars of Monty Python (1999)

 

UK chart singles

  • "The Ballad Of Spotty Muldoon" (1965)
  • "Goodbye-ee" (1965) con Dudley Moore