Investigaciones científicas sobre el humor

Les mostramos aquí la síntesis de los resultados de variados estudios y experimentos realizados por especialistas del mundo entrero sobre la Risa y el Humor.

Hemos recopilado ya 75 investigaciones. Le agradeceríamos –si conoce alguna otra-, que nos la envíe para enriquecer el listado. Aseguramos darle el crédito, si así lo desea.

Risas por sexos

Investigación hecha por Robert Provine, neurobiólogo de la Universidad de Maryland E.U.

En un trabajo de campo realizado sobre las conversaciones de 1200 personas, encontró que las mujeres ríen un 126 % más que los hombres, lo que sugiere que las mujer tienden a ser las que más se ríen, mientras los hombres tienden a ser los que más hacen reír. También estudió la sección de anuncios de contactos. Analizó 3745 de estos anuncios y encontró que las mujeres mencionaban la risa un 62% más que los varones y que, mientras ellas buscaban sentido del humor, ellos lo ofrecían.

Humor y fertilidad

Investigación hecha en el Centro Médico Assaf Harofeh en Tel Aviv.

186 mujeres de entre 25 y 40 años, que se estaban sometiendo a un proceso de fertilización en vitro. Tras la introducción de embriones en el útero, se instó a la mitad de ellas a quedarse tranquilas, en reposo; a la otra mitad se le ofreció un espectáculo de humor. Resultado: 35% de estas últimas quedó embarazada, mientras que solo lo hizo el 19% de las que no tuvieron ocasión de reír. La risa favorece la distención y la vasodilatación, dos aspectos importantes de cara a facilitar la fecundación. La risa propicia la fertilidad, asegura la investigación. Quizás esa sea la clave del por qué muchas mujeres afirman que la cualidad que más valoran en el hombre es que las hagan reír.

Humor y organismo humano

Investigación hecha por Lee Berk, estudioso de la Universidad de Loma Linda en E.U.

Para descubrir los efectos de la risa en el organismo, el equipo investigador seleccionó a un grupo de 14 personas sanas, las cuales fueron expuestas a un video de 20 minutos de duración a su elección entre programas humorísticos de TV. Al inicio y al final de esta sesión fueron medidos sus niveles de hormonas del estrés, presión arterial y colesterol en la sangre.

Humor y estrés

Investigación hecha por el doctor Lee S. Berk.

Este reconocido profesional publicó en el Clinical Research en 1989, un ensayo titulado: Eutress of Mirthful Laughter Modifies Natural Killer Cell Actuvity, donde cuenta los resultados de su experimento, consistente en observar que la “risa alborozada” puede atenuar algunas hormonas clásicas asociadas con el estrés y modificar la actividad natural de las células asesinas.

Risa contagiosa

Investigación hecha en la Universidad de Nevada, Estados Unidos.

Allí se llevó a cabo un experimento en el que participaron 162 voluntarios cuyas expresiones faciales fueron filmadas mientras veían una película cómica. Se hicieron diferentes pruebas a los participantes cuando se encontraban solos y estando acompañados.

Humoristas específicos

Investigación hecha por Howard R, Polio y otros científicos conductivistas (Humor, Laughter and Smiling: Some Preliminary Observations of Funny Behaviors”. Psychology of Humor: Theoretical Perspectives and Empirical Issues. Academic Press, 1972).

Ellos determinaron que la respuesta de risa de públicos de sujetos experimentales variaba de modo mensurable y predecible, dependiendo del humorista particular al que escuchaban. Esto es, un humorista (Phyllis Diller) solía producir risas que empezaban muy pronto y llegaban rápidamente a una cima de volumen.

Humor y fisiología

Investigación hecha por los doctores Stanley Schaachter y Ladd Wheeler (Epinephrine, Chlorpromazine and Amusement. Journal of Abnormal and Social Psychology, No. 65, febrero 1962, pp 121-128).

Se dividió en tres grupos a un número de sujetos experimentales. Al primer grupo se le puso una inyección de hormona epinefrina (adrenalina): al segundo, una de agua con una pequeña concentración de sal, y a los miembros del tercero se les inyectó una droga llamada clopromazina (un tranquilizante de efectos potentes).

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