Investigaciones científicas sobre el humor

Les mostramos aquí la síntesis de los resultados de variados estudios y experimentos realizados por especialistas del mundo entrero sobre la Risa y el Humor.

Hemos recopilado ya 75 investigaciones. Le agradeceríamos –si conoce alguna otra-, que nos la envíe para enriquecer el listado. Aseguramos darle el crédito, si así lo desea.

Humor, risa y meditación

En una investigación realizada en la Facultad de Medicina de la Universidad de Loma Linda, en California, se realizó el monitoreo de las ondas cerebrales de quienes contemplaron varios tipos de videoclips.

Fueron de tres variantes: humor, espirituales y perturbadores. De las 31 personas participantes en el estudio, los cerebros de quienes contemplaban los videos humorísticos tenían niveles más elevados de ondas similares a aquellas producidas durante una meditación. Con los videos espirituales, los cerebros examinados presentaron mayores niveles de ondas semejantes a las que aparecen durante el descanso. Los videos perturbadores generaron ondas cerebrales planas, parecidas a cuando no se desea estar en una situación determinada o cuando una persona se siente desapegada o no reacciona.

El humor asociado a la risa crea oscilaciones de las ondas cerebrales de gran amplitud. Es la única frecuencia encontrada en todas las partes del cerebro. Esto habla de cómo el buen humor y la risa provocan su participación total.

Con esta experiencia cerebral integradora se pone en evidencia que las ondas provocadas por el buen humor actúan de forma parecida a la meditación.

La meditación tiene una acción favorable sobre el estrés y reduce la presión arterial. El silencio mental por ella producido puede ser de inestimable ayuda contra la depresión y disminuye la tensión laboral.

Humor de jóvenes vs. humor de ancianos

Una revisión reciente sobre este tema concluye que al parecer los jóvenes y los mayores experimentan el humor de forma distinta. El artículo publicado en la revista Gerontology (2013) resume los hallazgos de varias investigaciones, y explica que las personas mayores parecen disfrutar más que los jóvenes del humor, aunque se ríen menos tiempo y parecen tener más problemas en la comprensión de las bromas o chistes.

Este dato corresponde a un trabajo realizado por la Universidad de Toronto en el que evaluaron las diferencias entre jóvenes y mayores en la capacidad para comprender, apreciar y reaccionar afectivamente ante chistes verbales y no verbales. Además, midieron ciertas capacidades cognitivas como la memoria de trabajo, la flexibilidad cognitiva, la capacidad de abstracción verbal y el escaneo visual, todas ellas implicadas en el procesamiento del humor.

Sonrisas falsas vs sonrisas auténticas

Un estudio citado por la Academy of Management Journal, mostró que las personas que más tienen a esconder su malestar son las mujeres, pues su educación las empuja a ser educadas en todo momento, lo cual les genera mayor presión.

El estudio consistió comparar durante dos semanas las sonrisas falsas (actuación superficial) y las sonrisas auténticas (actuación profunda) de un grupo de conductores, según el diario elclarin.com. Para la selección de esta muestra se consideró a personas cuyo trabajo les exigen mantener una sonrisa durante todo el día.

Los resultados fueron reveladores: mientras que las sonrisas falsas deterioraban el estado de ánimo de las personas, las sonrisas auténticas mejoraban su humor y aumentaban su productividad. Esto sucede, según el investigador Brent Scott, porque los individuos que buscan omitir sus pensamientos negativos los terminan haciendo más persistentes.

Por ello es importante realizar un empleo que se disfruta, a fin de mantener una sonrisa auténtica por más tiempo.

El humor te hace más atractivo(a)

El humor es un indicador de inteligencia y creatividad, rasgos que son importantes para la supervivencia, desde una perspectiva evolutiva. Por lo mismo, esta característica hace más atractiva a las personas. Pero también reírse de las bromas y los chistes. Todo esto fue el producto de una investigación publicada en la revista académica Evolution and Human Behavior. Ahí se señala que tener un estimulado y desarrollado sentido del humor te hace más atractivo para los demás. 
 

El humor ejercita las neuronas

Investigación hecha por la Dra. Alice Isen y sus colegas de la Universidad de Maryland. Su experimento con los fue participantes fue relativamente sencillo. Les proyectó cinco minutos de material de archivo humorístico. Sólo tenía la intención de ponerlos en un buen estado de ánimo, esperando que se rieran.

Lo que sucedió después fue clave, ya que todos los participantes se les dio la tarea de hacer asociaciones semánticas. Les dieron tríadas de palabras como "compañero, zapatos, y meta”, y, a continuación se les entregó una lista con cientos de palabras y se les pidió identificar una o más palabras que unieran a las tres anteriores. Para este ejemplo, "correr" es un enlace común (compañero de fórmula, zapatos para correr, correr hasta la meta), pero en la lista además de correr, estaban seis palabras más que servían. A ellos se les dijo que los materiales no tenían nada que ver con el vídeo y que no eran más que la prueba piloto de un estudio separado.

Resulta que los participantes identificaron correctamente, en promedio, cinco de las siete palabras comunes a la triada. No está mal, sobre todo porque la tarea es conocida por ser excepcionalmente difícil.

Sin embargo, la comparación interesante llegó cuando estos resultados se contrastaron con los participantes independientes que no habían visto el vídeo de la comedia. Ellos encontraron, en promedio, solo dos palabras. Este estudio se realizó varias veces con parecido resultado

Es sorprendente que simplemente viendo una comedia se alcance esos beneficios del humor. Consumir humor es un ejercicio mental, y al igual que el ejercicio físico fortalece el cuerpo, el humor ejercita las neuronas.

Buen humor y éxito reproductivo

Pese a las guerras, hambruna, colapso económico y tragedias personales, la mayoría de los seres humanos se siente feliz casi todo el tiempo, según han demostrado extensos estudios durante las últimas dos décadas. De hecho, la gente parece tener “puntos de ajuste de felicidad” a los que vuelve incluso después de las perturbaciones más extremas, dice un equipo de investigadores encabezado por Ed Diener, de la Organización Gallup. La causa de nuestro punto referencial de felicidad pudiera relacionarse con la ventaja evolutiva: el buen humor lleva a mayor creatividad, sociabilidad y al final, al éxito reproductivo, dicen los investigadores.

Tu humor según fecha de nacimiento

La estación del año en que venimos al mundo afecta al humor que uno tendrá durante su vida, según revela un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la universidad Semmelweis de Budapest. Los niños nacidos en verano sufrirán vaivenes del humor durante su vida, mientras que los que nacieron en invierno probablemente no serán personas irritables, afirman los autores de la investigación, citados por The Telegraph

En el estudio, que investigó la conexión entre la personalidad y la estación del año del nacimiento, participaron 400 personas. Los científicos autores de la investigación explican que venir al mundo en determinada estación afecta el nivel de dopamina y serotonina, que controlan el humor, aunque hacen falta otras investigaciones para inferir los mecanismos de esta influencia.  
 
Los investigadores han revelado que el número de personas con temperamento “ciclotímico”, que se caracterizan por cambios bruscos de estados de ánimos, es mucho mayor entre los participantes del estudio que nacieron en verano. Aquellos con un temperamento “hipertímico” tienden a estar siempre de buen humor y, según el estudio, nacen en su mayoría en primavera. Asimismo, los nacidos en otoño probablemente no serán depresivos, mientras que los nacidos en invierno no se convertirán en el futuro en personas irritables. 

Los científicos, encabezados por la Dra. Xenia Gonda, están buscando sean los marcadores genéticos los que explicarían esta conexión, ya que todavía no se puede decir nada sobre los mecanismos que operan en este vínculo. 

¿Los humoristas son seres especiales?

Un estudio examinó los rasgos de la personalidad de los comediantes. La investigación sobre otras personas creativas siempre ha demostrado que existe una relación entre la creatividad y los rasgos psicóticos que tienen que ver con la esquizofrenia y las manías (la mitad de trastorno bipolar). El nuevo estudio quería comprobar si la conexión era cierta para los comediantes también.

El estudio incluyó a 523 comediantes (404 hombres, 119 mujeres, la edad de 31 años promedio), que fueron reclutados a través de las sociedades de comedia, sitios web, redes sociales e invitaciones personales por parte de los investigadores. Como grupo control, 364 agentes (153 hombres y 211 mujeres, 30 años de edad media) también fueron reclutados de una manera similar a los comediantes. Ambas muestras fueron tomadas en el Reino Unido, EE.UU. y Australia. La mayoría de ellos (57% de los cómicos y el 73% de los actores) eran amateurs. Como control adicional se trabajó con 831 personas comunes y corrientes, que constituyen las normas medias de la población de las escalas utilizadas en este estudio (246 hombres y 585 mujeres, edad de 31 años).

Los sujetos completaron un cuestionario que mide cuatro aspectos diferentes de psicoticismo (que no debe confundirse con psicópatías).

Creatividad y humor

Los autores de esta investigación mandaron la tarea de inventarle un título divertido a una caricatura sin título del New Yorker. Ciento cincuenta y nueve personas (93 mujeres, 66 hombres) participaron en el estudio. Jueces independientes calificaron esos títulos por su nivel de comicidad. Además, los sujetos también vieron unas 30 caricaturas originales de The New Yorker y tuvieron que clasificarlas en cuán divertidas pensaban que eran. Los participantes también completaron una prueba estándar de personalidad.

Los resultados mostraron que la creación de títulos humorísticos se correlacionó negativamente con la apreciación del humor. No está claro el por qué, pero podría ser que los creadores de humor tienen niveles más altos de creatividad y esperan mayores niveles de creatividad de la gente que crea o cuenta chistes, en comparación con aquellos que no son tan buenos en la creación de humor.

Caminar vs. humor

Nuestro estado de ánimo puede afectar la forma en que caminamos: llevamos los hombros caídos si estamos tristes o avanzamos dando saltitos si estamos felices.  Ahora, un equipo de investigadores de Canadá ha demostrado que esto también funciona a la inversa, es decir, que si caminamos como si nos sintiéramos felices o tristes podemos influir sobre nuestro estado de ánimo en uno u otro sentido. En un estudio realizado, los sujetos que caminaron en un estilo más "deprimido" -con menos movimiento de los brazos y con los hombros inclinados hacia delante- experimentaron estados de ánimo peores que los que fueron inducidos a caminar con un estilo más "feliz".  Uno de los autores del estudio, el investigador del Canadian Institute for Advanced Research (CIFAR) Nikolaus Troje, ya había demostrado en investigaciones previas que las personas deprimidas se mueven de manera muy distintas a la de las personas que se sienten felices o simplemente de buen humor.  "No es de extrañar que nuestro estado de ánimo, la forma en que sentimos, afecte a la manera en que caminamos, pero quisimos ver si la forma en que nos movemos también afecta a cómo nos sentimos", explica Troje.

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