John Gay

Barnstaple, Devon, 1685 - Londres, 1732.
Humorista literario inglés.

Fue poeta y dramaturgo. Entró al Club Scriblerus, un informal grupo de amigos relacionados con la literatura, que incluía a Jonathan Swift, Alexander Pope, y otros. que duró entre 1712 y 1745. A petición de Pope escribió una serie de seis pastorales paródicas, The Shepherd's week, donde esbozaba cuadros de la vida rústica inglesa con el fin de ridiculizar las arcádicas pastorales de Ambrose Philips, y cierto que lo logró. 

John Gay se hizo célebre como libretista de The Beggar's Opera (La ópera del mendigo, 1728), una especie de original antiópera italiana con música de Johann Christoph Pepusch cuyos personajes (el Capitán Macheath, Polly Peachum) se hicieron muy populares, hasta el punto de haber inspirado La ópera de los tres centavos escrita por Bertolt Brecht con música de Kurt Weill. En esta pieza las melodías italianas son ridiculizadas y los personajes son mendigos y bandidos de los bajos fondos londinenses, en contraposición a los personajes de la alta y encopetada sociedad de entonces. Como poeta, su obra más conocida son sus Fables ("Fábulas") en verso, de las que escribió dos colecciones, la primera en 1738, siendo el primer inglés en escribirlas en verso. Algunas de ellas fueron adaptadas al español por Félix María Samaniego.