François Marie Arouet, "Voltaire"

París, 1694 - Ibidem, 1778.
Humorista literario y escénico francés.

Fue filósofo, poeta, historiador, abogado y considerado uno de los padres de las letras francesas.

Tras un viaje a los Países Bajos en 1713 regresa a París, donde intenta obtener un premio poético de la Academia que le es negado, y en venganza escribe un verso satírico contra la misma. Se trata del comienzo de una serie de escritos mordaces y satíricos, de un ingenio desbordante, que le traerán numerosísimos disgustos.

A la muerte de Luis XIV en 1715, el Duque de Orleáns asumió la regencia y el joven Arouet escribió una sátira contra él y su hija, la Duquesa de Berry, que le valió la reclusión por un año en la Bastilla, tiempo que dedicó a estudiar literatura. Una vez liberado, fue desterrado a Chátenay-Malabry, donde adoptó el seudónimo de Voltaire.

Su poema paródico sobre Juana de Arco, La Doncella (1755), y su colaboración en la Enciclopedia chocaron con el partido de los Católicos. Fruto de esta época fueron el Poema sobre el desastre de Lisboa (1756) y la novela corta Cándido o el optimismo (1759), que fue inmediatamente condenada en Ginebra por sus irónicas críticas a la filosofía leibnitziana y su sátira contra clérigos, nobles, reyes y militares.

Sus escritos siempre se caracterizaron por la llaneza del lenguaje, huyendo de cualquier tipo de grandilocuencia. Maestro de la ironía, la utilizó siempre para defenderse de sus enemigos, de los que en ocasiones hacía burla demostrando en todo momento un finísimo sentido del humor

En 1746 fue elegido miembro de la Academia Francesa.

 

Obras

  • Cartas inglesas, 1718
  • La Henriada, 1728
  • Historia de Carlos XII, 1730
  • Brutus, 1730
  • Zaire, 1732
  • El templo del gusto, 1733
  • Cartas inglesas o Cartas filosóficas, 1734
  • Adélaïde du Guesclin, 1734
  • Mundano, 1736
  • Epístola sobre Newton, 1736
  • Tratado de metafísica, 1736
  • El hijo pródigo, 1736
  • Ensayo sobre la naturaleza del fuego, 1738
  • Elementos de la filosofía de Newton, 1738
  • Zulima, 1740
  • El fanatismo o Mahoma, 1741
  • Mérope, 1743
  • Zadig o El destino, 1748
  • El mundo como va, 1748
  • Nanine o El prejuicio vencido, 1749
  • El siglo de Luis XIV, 1751
  • Micromegas, 1752
  • Poema sobre el desastre de Lisboa, 1756
  • Estudio sobre los hábitos y el espíritu de las naciones, 1756
  • Historia de los viajes de Scarmentado escrita por él mismo, 1756
  • Cándido o El optimismo, 1759
  • Historia de un buen bramán, 1761
  • Tancredo, 1760
  • La doncella de Orleans, 1762
  • Lo que gusta a las damas, 1764
  • Diccionario filosófico, 1764
  • Jeannot y Colin, 1764
  • Del horrible peligro de la lectura, 1765
  • Pequeña digresión, 1766
  • El filósofo ignorante, 1766
  • Tratado sobre la tolerancia, 1767
  • El ingenuo, 1767
  • La princesa de Babilonia, 1768
  • Las cartas de Memmius, 1771
  • Hay que tomar partido, 1772
  • El clamor de la sangre inocente, 1775
  • Del alma, 1776
  • Diálogos de Evémero, 1777