Chocolat (Rafael Padilla)

Chocolat - Rafael Padilla
Cuba, 1868 - Burdeos, Francia, 1917.
Humorista escénico cubano

Fue payaso y bailarín. Actuó en un circo de París en las décadas finales del siglo XIX y primeras del XX. Fue un cómico popular en su época, que mereció una caricatura de Toulouse-Lautrec y posteriormente fue recordado por cineastas como John Huston y Gene Kelly. Fue uno de los artistas negros exitosos más tempranos en la Francia moderna, al ser el primer payaso negro en jugar un rol principal en sus actuaciones de pantomima del circo. En 1895, Raoul Donval, director del Nouveau Cirque, formó un nuevo dúo, haciendo pareja Chocolat con un payaso británico, George Foottit. La pareja actuó junto durante veinte años, popularizando la comedia de payasos, especialmente con un sketch burlesco sobre Guillermo Tell. Revolucionaron el modelo de pareja cómica, asentando el formato del payaso blanco sofisticado acompañado del payaso tonto augusto. Su carrera juntos logró su cumbre con el Folies Bergère.